在回到主场多赚了一场门票钱后,勇士没有再浪费任何时间,120-110轻取独行侠,晋级总决赛。
不管是否认同阴谋论,一个事实不容否认:在这轮系列赛当中,独行侠完全被对手所统治,双方所展现出的实力差距,比4-1的最终比分更悬殊。
我无意抹杀独行侠在今年季后赛所做出的努力和取得的成就,但事实证明,如果以总冠军为目标,他们的确还差得远。
卢卡-东契奇打出了历史级别的表现,今年季后赛场均31.9分联盟第一,此外还有9.9个篮板和6.4次助攻的贡献。在今天拿到28分之后,季后赛生死战场均35分,力压詹姆斯、乔丹,高居历史第一。
但作为一支球队,独行侠的整体天赋水平和他们对手相比,实在差距太大。杰伦-布朗森和斯宾塞-丁威迪是这支球队的第二、三号得分手,但都是二轮出身,而他们最好的3D球员芬尼-史密斯,则是一名落选秀。
著名数据网站StatMuse近日晒出一组数据:在杀进分区决赛的四支球队当中,只有东契奇身边找不到任何一位曾经入选过全明星的队友。在他对面,如果把老将伊戈达拉也计算在内,库里有四位全明星队友作为强力后援。
事实上,自从东契奇2018年进入联盟以来,他唯一合作过的全明星,只有德克-诺维茨基。这就是他目前所面临的最大困境。
独行侠在截止日与奇才完成交易后,战绩明显上扬,季后赛连续淘汰爵士和太阳,也令人刮目相看。可如果维持目前的核心阵容和打法,西决可能就是他们的上限了。
这支球队围绕东契奇执行“五外”战术,今年季后赛疯狂三分出手747次,遥遥领先于其他所有球队(排名第二的凯尔特人总共出手603次),某种程度也是无奈之举。因为无论攻防,他们都没有一个能在内线站稳脚跟的大个子,所以才让前两轮一度被边缘化的凯文-卢尼在内线大开杀戒,拿到生涯最高的21分。
内线力量一直都是勇士队的短板,但这轮系列赛前四场比赛,独行侠场均篮板竟然输了10个之多,今天又是34-51被对手完全抢爆。
这还不是最糟糕的,因为如果你研究一下独行侠的工资结构,就会发现,他们后续调整的空间也非常有限。
要围绕东契奇打造争冠阵容,独行侠要做的事情还很多。他们需要升级中锋位置,补强侧翼,并力争找到比布朗森或丁威迪更好的二当家,然而,他们手中的筹码却实在太少。
理论上,爵士可能会选择拆队,听取有关戈贝尔的报价,艾顿也会很乐意接受另外一支球队开出的顶薪报价,看太阳愿不愿意匹配。但独行侠既没有交易筹码,也没有薪金空间,去完成一笔类似这样的引援。

小哈达威本赛季因为左脚骨折赛季提前报销,健康时,实际场上影响力也相当有限。他的合同要到2025年夏天才会到期,未来三年价值接近5400万;用波尔津吉斯交易中换来的丁威迪和贝尔坦斯,分别还有两到三年的合同,年薪都在1500万以上;雷吉-布洛克同样是千万年薪,最早也要两年后才能解套;而两位名义上的内线球员鲍威尔和克莱伯,下赛季也都有合同在身,总共要拿走2080万美元。

算下来,独行侠将会带着1.516亿美元的薪金总额进入今年夏天的自由球员市场,而联盟工资帽约为1.22亿。

请注意,这还没考虑布朗森——这位独行侠队中表现仅次于东契奇的年轻后卫,赛季结束之后合同就要到期,根据此前报道,没有2000万的年薪,根本别指望他会留下来。

简单来说,以独行侠的薪金结构,今年休赛期最现实的操作就是留下布朗森,或者用他先签后换得到一名同等级别的球员。除此之外,假如库班完全不在乎奢侈税的话,他们最多还有一个价值640万美元的迷你中产可以用来签人,以目前的市场行情,恐怕也很难有实质性的收获。
独行侠当然可以寻求交易,用现有的合同一换一或打包换取更适合的建队拼图,但考虑到手里这些合同的质量,除非他们愿意牺牲选秀权,否则没有对手球队高风亮节,愿意助人为乐。而以独行侠目前的状况,未来几年内恐怕都无缘乐透,首轮签的价值也就相对有限。
简单来说,独行侠想做的事很多,能做的事却很少。如果连续第三年过早出局,迫于压力,管理层可能痛下决心,选择“all in”。但如今打到分区决赛,反而容易造成一种“繁荣的假象”,让球队安于现状,固步自封。
果真如此的话,东契奇的冠军梦,将会似近实远。下赛季随着湖人、快船、掘金等竞争对手恢复健康,灰熊、森林狼等年轻球队继续成长,加上原有的勇士、太阳,西部竞争会更加激烈。别说更进一步,独行侠想再次杀进西决,都难上加难。
2006-07赛季,勒布朗-詹姆斯在进入联盟的第四个赛季,带领骑士杀进总决赛,看到希望曙光。但在被马刺4-0横扫之后,接下来三个赛季,他都没能再次闯出东部。直到转投热火,才终于赢下人生首冠,从此一路坦途,走到今天的位置。
今天,同样是四年级生的东契奇,也面临着和当初詹姆斯类似的处境,他将来也会选择同样的发展轨迹吗?
又或者,他会以诺维茨基为榜样,坚守一人一城,耐心等待时机,把一切交给命运?
诺维茨基同样进入联盟不久(2006年)就把独行侠带到了总决赛,但接下来四个赛季三次首轮出局,包括一次被黑八,直到2011年,才功德圆满。和历史上很多“一冠”球队一样,那次登顶,也是多方面因素共同作用的结果,存在一定偶然性。而如果没有那个冠军,诺天王的历史地位肯定大打折扣。
所以,东契奇是会成为下一个“勒布朗-詹姆斯”?还是选择做第二个“德克-诺维茨基”?可能只有时间,才能给出答案。

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