迈阿密热火可能是2021-22赛季NBA最励志的球队。
他们的当家球星本身就是逆袭人生的典范——从被自己的母亲抛弃,到成为NBA超级明星,年轻的亿万富翁。而在他身边,是一群与他有着同样励志经历的伙伴。
从邓肯-罗宾逊到马克斯-斯特鲁斯,从加比-文森特到德韦恩-戴德蒙,甚至是已经混迹联盟多年的PJ-塔克,以及NBA“活化石”乌杜尼斯-哈斯勒姆,这支球队充斥着落选秀出身的“小人物”——如果把双向合同也计算在内,在热火队的17人大名单上,有11人都曾经是在NBA选秀大会上被遗弃的对象。
几天前NBA公布年度最佳阵容,在全部三套阵容的总共15名入选球员当中,身为东部冠军的热火竟无一人上榜,在引发质疑的同时,也说明这是一支多么“平民化”的球队。
吉米-巴特勒和巴姆-阿德巴约本来有希望得到评委垂青,但两个人常规赛都缺席了至少25场比赛。不仅如此,他们的另外两位核心球员——凯尔-洛瑞和泰勒-希罗,也分别因为各自不同的原因缺席了19场和16场比赛。
伤病是2021-22赛季NBA一大主旋律,但热火仍然是最不走运的球队之一。当一支球队出场次数前五的球员全部是落选秀,你还能期待怎样的结果?热火让所有人大吃一惊,53胜29负,东部第一!
季后赛开始时,热火一度摆脱了伤病阴影。除了前面提到的四位主将之外,就连拿着底薪养伤快一年的奥拉迪波也赶在常规赛结束前重返赛场。看起来,他们已经准备好朝着梦想中的金杯发起最后冲刺。
可好景不长,首轮与老鹰第三场系列战,洛瑞腿筋拉伤提前离场,缺阵四场之后复出,仅仅打了两场又再度复发,直到东决第三场重新复出,但与常规赛健康时相比,状态已判若两人。上一场天王山之战,洛瑞6投全失0分0助攻3失误,对手防得好是一方面,他自身的问题更大。
如果仅仅缺少洛瑞,热火或许还能应付,年轻后卫文森特在顶替他首发的比赛中表现出色,帮助热火取得7胜1负的佳绩。然而当巴特勒和希罗也开始经受伤病困扰,热火的进攻体系,轰然崩塌。
巴特勒在与老鹰的系列赛中就因为膝关节发炎歇过一场,只是当时双方实力和实际比分都很悬殊,没有引起太多注意。那次休息为巴特勒赢得了整整一周的休息时间,这才有了接下来与76系列战,以及与绿军前两场的强势发挥。然而到了东决G3,他再次感到不适,半场打完就被迫提前离场。
理论上,巴特勒没有因为这次旧伤复发缺席任何一场比赛,但接下来的G4和G5,他总共出手32次,只命中了7球。虽然巴特勒本人从不愿拿伤病做借口,但明眼人都看得出来,这对他产生了多大的影响。
巴特勒好歹还能站在场上,希罗却因为腹股沟拉伤,干脆作壁上观。斯波接受采访时透露希罗一直积极请战,但球队始终不准,可见他的身体状况,实在达不到比赛标准。ESPN记者Ramona Shelburne也在相关报道中提到:这个伤如果放到常规赛,至少要休息2-4周。
希罗是今年NBA最佳第六人,史上第一位场均至少20+5+4的板凳球员,虽然在与绿军的前三场系列赛中表现不佳,但当巴特勒受困于膝伤苦苦挣扎,热火过去两战总共只拿到162分时,人们才意识到,希罗的“破局”能力对热火有多重要。
热火的“不走运”,还体现在了他们的三分手感上。
热火是今年常规赛三分最准的球队,37.9%的远投命中率,力压老鹰和快船,排名全联盟第一。
然而到了季后赛,热火的三分手感急速冷却,全队远投命中率只有31.2%,在全部16支季后赛球队当中排名第13,在四支分区决赛球队当中垫底。作为对比:独行侠季后赛三分命中率37.9%,勇士37.8%,凯尔特人也有36.5%。
巴特勒和塔克是热火常规轮换当中仅有的两名三分命中率相比常规赛有所提升的球员,除此之外:
希罗从常规赛的39.9%跌到了23.2%(本轮系列赛14中1),洛瑞从37.7%跌到20.5%,斯特鲁斯从41%跌到33.1%(过去两场11中0),文森特从36.8%跌到31.6%,奥拉迪波从41.7%跌到29.4%,马丁从41.3%跌到28.1%,邓肯-罗宾逊从39.1%跌到37.2%,其中还包括了与老鹰第一场的9投8中……
与凯尔特人的系列赛(前五场),热火铁出新高度,全队三分命中率只有29.2%,其中希罗受伤之前14投1中,斯特鲁斯过去两场11投全失。就连全队投得最好的巴特勒和塔克,在上一场天王山之战,也分别只有5投1中——这场关键战役,热火全队三分球45中7,是整个NBA季后赛历史上第二差的远投表现(至少出手40次)。
“那些空位三分,放在以往都是我们能投进的球。”斯波对此表示无奈。
而对方教练乌度卡谈到同一话题,在肯定了己方球员在干扰对方投篮方面努力的同时,也不得不承认,“有些球纯粹是我们运气好,他们靠突分和前场篮板创造出大量三分机会,可就是没投进。”
凯尔特人的防守是否对热火的三分出手造成了更多干扰?是有的,但这并不是导致热火三分命中率骤降的根本性原因。
据统计:本轮系列赛热火有贴身防守的三分出手占比为9.5%,比常规赛的8.6%有所提升,但没有数量级的差异。
而另外一项数据更值得注意:系列赛前五场,当防守球员在至少4-6英尺之外时,热火总共出手了72记三分,却只投进其中16球,命中率只有22.2%。而在常规赛,类似的投篮,他们的总命中率是37.3%。这些球,除了运气不好,还能怎么解释?
今天东决G6,凯尔特人全员出战,又坐拥主场之利,热火这边希罗依然无法出场,巴特勒和洛瑞的伤势恢复到什么程度,也只有他们自己知道。
但背水一战的热火,还是靠着顽强的意志,拼下了这场不能输的战斗。当最后一节绿军的反击攻势汹涌来袭,洛瑞摔倒在地表情痛苦,巴特勒扭伤脚踝一瘸一拐时,镜头频频给到场边表情凝重的斯波尔斯特,似乎预示他们即将以这样一种悲壮的方式结束这次季后赛之旅。
但热火还是挺了过来,巴特勒在生死战拿出了47分9个篮板8次助攻的强硬表现,洛瑞、塔克、斯特鲁斯等射手们,也适时找回了一度丢失的手感。在本轮系列赛迄今为止最胶着的一场战斗中,热火笑到了最后。
3-3,现在双方又回到了同一起跑线。两天之后,他们会在美航球馆展开抢七大战。最终胜负结果如何?我们没法未卜先知。但起码,热火又为自己拼得了一份希望。

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